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Nouveautés Seiko et Grand Seiko Baselworld 2019

 

Cette année, j’ai eu le plaisir de me rendre à Baselworld et de profiter d’un rendez-vous avec Seiko France pour découvrir les nouveautés annoncées pour l’année 2019.

Je vous propose donc de vous présenter ici mon ressenti sur cette nouvelle cuvée de manière totalement transparente, sans langue de bois ni retenue. Pourquoi? Et bien tout simplement parce que ce cru 2019 me paraît excellent et que j’ai du mal à trouver des choses négatives de toute façon !

2019 est une année clé pour Seiko, puisqu’il s’agit du 50ème anniversaire du premier chronographe automatique au monde, du premier quartz au monde et des Grand Seiko VFA mais aussi le vingtième anniversaire du Spring Drive. Les attentes de la communauté Seikophile étaient donc immenses et alors que les espoirs, suppositions, fantasmes et autres délires des fans allaient bon train, la pression se faisait grandissante et il me semblait personnellement difficile d’entrevoir comment Seiko pouvait faire un carton plein.

 

 

Déjà lors de la conférence de presse, quelques détails m’ont marqué et m’ont laissé l’impression que Seiko avait fait de bons choix stratégiques. Moins d’éditions limitées, dans chaque marque, des nouveautés dans toutes les gammes de prix, des nouveaux mouvements, des nouveaux designs, mais surtout une volonté clairement affichée de ne pas regarder en arrière mais se tourner en avant tout en utilisant intelligemment et à bon escient la riche histoire de la marque. Et ce que je trouve particulièrement pertinent, c’est qu’ils ont su utiliser aussi bien leur histoire ancienne (années 60 et 70) que leur histoire récente (années 90/2000) et que les clins d’oeil sont bien dosé. Il n’y a que la fameuse SLA033 qui a fait déjà couler beaucoup d’encre qui soit une vraie réédition vintage. Seiko est d’ailleurs passé assez vite sur cette nouveauté en disant clairement qu’ils ne veulent pas restés figés dans leur passé. Nous reviendrons sur cette montre dans la revue des nouveautés Prospex.

Globalement, j’ai été très impressionné par ce que proposait Seiko et Grand Seiko cette année. Evidemment, impressionné par la diversité et la qualité des montres proposées, mais aussi impressionné parce que Seiko a fait le choix d’aller là où on ne les attendait pas.

 

Je pense que les nouveautés présentées cette année montrent également la volonté de Seiko et Grand Seiko de s’adresser au plus grand nombre avec des collections qui élargissent un peu l’éventail de ce qu’ils proposent et en s’aventurant sur de nouveaux sentiers. Ce qui est assez paradoxal puisque le groupe a clairement montré sa volonté de réellement différencier ses différentes marques les unes des autres. Ainsi les Astrons et les Prospex empruntent certains codes à Grand Seiko, Grand Seiko emprunte certains codes à Credor etc. On constate donc à la fois une volonté ferme de distinction des gammes Presage, Prospex, Astron et GS, et à la fois un partage de valeurs communes. Après tout, n’est-ce pas ça qui fait l’originalité de Seiko?

Enfin, les plus puristes d’entre nous pourraient regretter de voir de diluer l’essence même de leurs marques préférées, Grand Seiko en premier lieu, mais je pense que la volonté de Seiko d’avancer est nécessaire, il n’est pas possible de rester figés dans le passé. L’exemple de GS est assez intéressant et même si le virage entreprit depuis plusieurs années ne pourra pas contenter tout le monde, ça ne sera ni la première ni la dernière fois que la marque aura évolué. Et cette évolution est nécessaire à la survie. Espérons juste qu’elle se fasse dans le bon sens et le respect de certains aspects fondamentaux propres à cette belle marque.

Reste quand même en suspens quelques questions sur des anniversaires qui n’ont pas ou peu été célébrés, à savoir celui des VFA, celui du légendaire chrono 6139 (premier chrono automatique au monde) ou encore celui du quartz.

À mon sens, Seiko a cherché à envoyer un message clair: nous ne voulons pas restés figés dans le passé mais aller de l’avant. Baselworld 2019 fut l’occasion de fêter très dignement l’anniversaire du Spring Drive, mais cumuler quatre anniversaires sur un seul évènement aurait été compliqué. Le Spring Drive ayant été lancé à Bâle, il est logique que son anniversaire y soit célébré. Le chronographe 6139 a été commercialisé vers mai semble-t-il, je pense qu’il faudra donc attendre cette période de l’année pour quelque chose à ce sujet. L’anniversaire des VFA sera probablement fêté un peu plus tard dans l’année, et j’imagine que Seiko annoncera le vrai anniversaire du quartz en fin d’année, pour concorder avec la date du 25 Décembre 1969. Je n’ai donc qu’un conseil à vous donner: accrochez vos ceintures, ça n’est que le début ! 2019 s’annonce comme une année vraiment excitante !

 

 

Compte tenu de la quantité de nouveautés et de choses à raconter dessus, j’ai préféré faire des articles séparés pour chaque marque.

 

Nouveautés Presage 2019

Nouveautés Grand Seiko Baselworld 2019

Nouveautés Prospex Baselworld 2019

 

Voici une vidéo des quelques montres que j’ai eu le plaisir d’essayer lors de mon rdv avec Seiko France, que je remercie encore chaleureusement pour leur disponibilité, leur accueil et leur gentillesse.

 

 

©Arnaud Aimonetti pour Ikigai Watches